Medir el grosor de un cabello humano

Si apuntamos con un láser a un cabello la luz pasará por la izquierda y la derecha y sufrirá el proceso llamado difracción, que es lo que le sucede a una onda cuando se tropieza con algo.  Además, cada una de las dos mitades de luz se superpondrá a la otra y aquí viene el segundo fenómeno, la interferencia. La interferencia dará máximos y mínimos y la figura que se forma nos da información sobre el tamaño del obstáculo, en este caso el grosor del cabello.

En este vídeo en inglés muy compresible para un hispohablante nos muestra cómo calcularlo en unos minutos.

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Experimento de la doble rendija

El experimento de la doble rendija sirvió para liar aún mas la física de principios del siglo XX. Explica por qué en ocasiones podemos pensar en un electrón como una partícula (por ejemplo en el efecto fotoeléctrico, o cuando accionamos el interruptor) y en otras ocasiones se explica mejor como si fuese una onda. Las ondas tienen propiedades especiales: reflexión, refracción, difracción, interferencia, polarización…

Este vídeo muestra un comportamiento del electrón que no se puede explicar como partícula, tiene que ser como una onda. Si llevamos las leyes de la mecánica cuántica al mundo macroscópico, a la realidad cotidiana tenemos sutuaciones paradójicas. Imagina que vas con un niño pequeño a una tienda de juguetes Imaginarium (no es propaganda, pero esas tiendas tienen dos puertas para entrar, una pequeña para niños y otra de tamaño normal). El niño entrará por la puerta pequeña o por la grande, pero no por las dos a la vez. Cambia un niño pequeño por un electrón y las dos puertas de la tienda de juguetes por dos ranuras muy finas y las leyes físicas de uno no valen para otro.