La dispersión de Rayleigh

El vídeo que puedes ver en este enlace explica la dispersión de Rayleigh, el fenómeno que sucede cuando una radiación atraviesa espacios con pequeñas partículas; las luces de longitud de onda largas, las rojizas y amarillentas, atraviesan bien esa masa si apenas desivarse y por eso sólo nos llegan a la tierra esos colores. Por el contrario, las longitudes de onda cortas, las azuladas, se dispersan más y hacen que en el cielo veamos la luz porque son las únicas radiaciones puede llegar a nuestros ojos.

Por qué el cielo es azul, por qué se ve rojizo el Sol al amanecer o al atardecer

o por qué en la Luna parece que Sigue leyendo

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Polarización en Órbita Laika

En el segundo programa de RTVE Órbita Laika (puedes seguirlo en Twitter con el hashtag #OrbitaLaika2) dedicó el espacio de @aberron a la polarización de la luz. Si quieres ver cómo funcionan los polarizadores o las gafas de 3D pasivas o las pantallas como la que usas para leer este post, puedes darte una vuelta por la web o pinchar directamente sobre la imagen para ver este microespacio de 8 minutos.

Este segundo programa ha sido un poco más reposado. Se habló un poco de todo, de los adolescentes y las ostras, de los órganos de repuesto para nuestro cuerpo, de la relatividad o de gusanos de seda transgénicos que tejen capullos con telas de araña.

Medir el grosor de un cabello humano

Si apuntamos con un láser a un cabello la luz pasará por la izquierda y la derecha y sufrirá el proceso llamado difracción, que es lo que le sucede a una onda cuando se tropieza con algo.  Además, cada una de las dos mitades de luz se superpondrá a la otra y aquí viene el segundo fenómeno, la interferencia. La interferencia dará máximos y mínimos y la figura que se forma nos da información sobre el tamaño del obstáculo, en este caso el grosor del cabello.

En este vídeo en inglés muy compresible para un hispohablante nos muestra cómo calcularlo en unos minutos.

Detectores de lluvia

Algunos coches incluyen como opción un limpiaparabrisas automático que se enciende cuando llueve o cuando echamos agua.
Si tienes claro el concepto de reflexión total y ángulo límite sabrás que el valor depende del índice de refracción de los dos medios.
Una ingeniosa demostración de su funcionamiento de mano de yoctopuce.

Reflexión y refracción de la luz en aire-agua

En este vídeo se puede observar el fenómeno de la reflexión y la refracción.

Cuando hacemos incidir un haz de luz desde un medio 1 (en el caso del vídeo el aire) a un medio 2 (en el caso del vídeo el agua) dependiendo de con qué ángulo pongamos el haz éste se pasará al medio 2 con un ángulo distinto al de entrada. Pero si lo ponemos justo en el ángulo límite rebotará en la superficie del medio 2.

http://www.youtube.com/watch?v=UV3M3-d4oJo